Açaí “Elíxir de la eterna juventud”

POR: TERESA MESA / Ed.212 MARZO-ABRIL 2021

acai titulo

El açaí es una baya silvestre que crece en la selva amazónica. Es el fruto de la palmera de açaí en portugués, con muchos nombres regionales como azaí, asaí, huasaí, palma murrapo, naidí, uassi, morroke. Es el alimento más nutritivo del Amazonas y base de alimentación de sus pobladores. Su cultivo es de suma importancia para el desarrollo sustentable, renovable y sostenible de sus comunidades.
La palmera multicaule (Euterpe oleracea) es nativa de las selvas tropicales de América del Sur. Crece en el norte de Brasil, Guayana Francesa, Surinam, Guyana, Perú, Bolivia, Ecuador y Venezuela; el este de Panamá, en el Magdalena Medio, las regiones del Pacífico y Amazonía de Colombia[1].

Las leyendas del açaí
Existen diferentes leyendas. Una de las más populares, nos la contaba un amigo íntimo de la familia “Nanacha”, entremezclada con sus aventuras para sobrevivir, afincarse y hacer emprendimientos en la selva. El relataba que en tiempos antiguos había una tribu, donde hoy se encuentra la Ciudad de Belén del estado brasileño de Pará que atravesaba una larga temporada de hambruna. El Cacique Itaki, para salvar a su pueblo, resolvió que tenía que matar a los recién nacidos de la tribu, incluyendo a la bebé de su propia hija Iaça. Ella estuvo encerrada pidiendo a los dioses le muestren a su padre otra manera de ayudar al pueblo, sin el sacrificio de los niños. Cierta noche de luna, escuchó un llanto. Se acercó a la puerta y vió a su nena sonriente en el bosque al pie de una gran palmera. Iaçá corrió hacia su hija, abrazándola. Pero, su hija misteriosamente desapareció. Iaçá inconsolable, lloró hasta morir.
El Cacique fue a buscarla y divisó el cuerpo de Iaçá postrado frente a una palmera, se acercó y notó que su hija estaba abrazando la palmera cargada de frutos pequeños y oscuros. Itaki mandó que se cosecharán aquellos frutos, preparó una bebida y la repartió entre su tribu para calmar el hambre. En homenaje a su hija bautizó a la palmera de açaí (el nombre de «Iaçá» invertido el orden). Alimentó a su pueblo y a partir de ese día, suspendió la orden de sacrificar niños.

Las bayas de açaí
Tienen entre 1 y 2 cm de diámetro, de un color púrpura intenso por lo que hay que tener cuidado de no mancharnos al manipularlos. Un 10-15% del fruto es pulpa. Es de corta vida, necesita un proceso de congelación para la conservación de su sabor y sus propiedades para ser utilizada como si se tratara de la propia baya fresca.

¿Qué sabe usted acerca del açaí?
Por muchos aún desconocida, el açaí mantuvo su anonimato hasta ser descubierta por sus propiedades de combatir los radicales libres y revertir el proceso del envejecimiento.
Con grandes beneficios para la salud, esta pequeña baya silvestre se considera una “súper fruta”. Por sus propiedades y beneficios antiinflamatorias, antioxidantes y anticancerígenas ocupa el top del ranking. Su reputación cada vez mayor, hace que la demanda de açaí esté creciendo en todo el mundo, y su palmera que produce el famoso “palmito” sea respetado y ya no se le explote indiscriminadamente para preservar esta maravillosa baya.
El sabor de las bayas de açaí es una mezcla de chocolate con un ligero gusto metálico. Los ribereños afirman que no es aconsejable comer açaí con leche, alcohol o frutas como mango, cacao o sandía. Los científicos confirman que las frutas ácidas no se deberían combinar con el açaí, si bien fuera de la región se ha vuelto popular y común el consumo de açaí en batidos de frutas.

Açaí, elíxir de la eterna juventud.
El estrés acumulado después de un año atípico como el 2020, pueden repercutir en nuestra salud integral. Algunos tips del por qué, para qué y cómo consumir açaí, agregado ejercicios o caminatas nos pueden ayudar.
Se recomienda su consumo para todas las edades por ser una fruta natural, ya que contiene nutrientes en la pulpa y en la cáscara. La magister Pricila Pairazaman, docente de la Escuela de Nutrición de la Universidad César Vallejo, nos compartió las propiedades y beneficios de este fruto:
1. Contiene ácidos grasos como el Omega 3, 6 y 9, vitales para las funciones del sistema nervioso.
2. Tiene 33 veces más antioxidantes, lo que previene el envejecimiento celular, ayudando a combatir a los radicales libres.
3. Mejora la salud cardiovascular por su alto valor en fibra y reduce el colesterol.
4. Refuerza el sistema inmunológico por su contenido en ácido elágico (es el color que toma las frutas).
5. Contribuye al tránsito intestinal evitando el cáncer de colon.
6. Mejora la calidad del sueño.
7. Reduce el estrés.
8. Contribuye en la mejora de la visión.
9. Favorece la concentración mental.
10. Alivia los síntomas de lupus en las personas que lo padecen.
11. Previene las afecciones de la piel producidas por el sol.
12. Aporta en el mantenimiento del sistema óseo por ser rico en calcio.
13. Favorece y aumenta los niveles de energía y resistencia en los atletas.
Pairazaman aclaró que es recomendable que la consuman las mujeres embarazadas una vez al día entre 80 y 100 gr. y no en exceso.

Açaí congelado, el producto estrella de Kyodai Market
Esta pequeña gran baya llega congelada a Japón y Kyodai Market la comercializa, siendo el producto más vendido dado su nivel nutricional, medicinal y culinario. El formato congelado es para preservar al máximo su calidad, sabor, mantener sus altos valores nutricionales y alimenticios. Es fácil de usar y con un sin fin de posibilidades de elaboración de platos tanto dulces como salados, de acompañamiento o como ingrediente principal. A partir de hoy el açaí congelado se convertirá en un imprescindible producto de su recetario y despensa.

El açai congelado es un alimento que puede disfrutarse en cualquier plato que preparemos para las comidas del día, puede ser consumido a todas horas desde el desayuno hasta la cena. Admite todo tipo de combinaciones y mezclas. Como ingrediente su uso es infinito. Dejemos volar nuestra imaginación y creemos nuestros propios mixes.

El açai congelado admite todo tipo de combinaciones y mezclas. Como ingrediente su uso es infinito. Dejemos volar nuestra imaginación y creemos nuestros propios mixes.

El açai congelado admite todo tipo de combinaciones y mezclas. Como ingrediente su uso es infinito. Dejemos volar nuestra imaginación y creemos nuestros propios mixes.

Las formas de preparación más populares son
1. Licuado, batido, smoothie o mezclado en la licuadora con su fruta favorita o de estación. Siempre un clásico como el plátano es la combinación perfecta para que recargue sus energías.
2. Tazón o bowl de açai  con semillas, frutas y cereales, siendo las granolas el acompañante ideal.

El bowl de açai es una de las preparaciones más populares

El bowl de açai es una de las preparaciones más populares

Su versatilidad le da un amplio espectro para usarlo en la cocina y repostería, a modo de
1. salsa como acompañamiento del plato principal, para completar platos de pescado frito; chicharrón de calamares, camarones, pulpos, chancho o res; carnes magras como el pollo y el pavo.
2. puré, suffle y confite como acompañamiento del pavo y el lechón.
3. ingrediente potenciador del sabor en sus queques, magdalenas, muffins, milhojas, panes, tartas, pudines o mazamorras.
4. gazpacho de açai, cambiamos el tomate por açai. El gazpacho, aunque parezca una receta inamovible, es totalmente modificable. Este fruto es la base de la receta de Joâo Alcântara[2]. Existen muchas versiones de gazpacho, ésta es la más rica que he probado.

[1] Henderson, Andrew; Gloria Galeano & Rodrigo Bernal 1997. Field Guide to the Palms of the Americas: 124. Princeton Paperbacks. [2] Amante de la cocina brasileña, pero también de la gastronomía creativa, Dani Alves, futbolista del FC Barcelona tiene un proyecto conjunto con el chef Joâo Alcântara: Alquimia fOgO, ofrece cenas itinerantes en distintas ciudades. Dentro de la oferta gastronómica, hay momentos en los que la gastronomía carioca y la española cruzan sus caminos. Es el caso de este gazpacho, en el que los tomates hacen sitio al açai.

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