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JAPÓN COMENZÓ A VACUNAR A SU POBLACIÓN

Leyenda: Kazuhiro Araki (izq.), Director del Centro Médico de Tokio, es vacunado por un colega en su propio hospital ubicado en el distrito de Meguro, convirtiéndose en la primera persona en ser vacunada en Japón. (Foto: Kyodo News)

Leyenda: Kazuhiro Araki (izq.), Director del Centro Médico de Tokio, es vacunado por un colega en su propio hospital ubicado en el distrito de Meguro, convirtiéndose en la primera persona en ser vacunada en Japón. (Foto: Kyodo News)

La campaña se inició en Tokio el miércoles 17 de febrero de 2021


Japón comenzó la campaña de vacunación contra el COVID-19 el miércoles, la cual tuvo como primer y principal escenario el Centro Médico de Tokio en el distrito Meguro.

Si bien Japón ha comenzado a vacunar luego de que lo hicieran otros 70 países en todo el mundo aproximadamente, se calcula que terminará con el proceso a más tardar a mediados de junio, poco más de un mes antes de que se inicien los Juegos Olímpicos de Tokio.

A partir de la próxima semana, las vacunas comenzarán a inocularse en por lo menos 100 centros hospitalarios de todo el país hasta completar el primer objetivo: inocular a 20 mil profesionales de la salud que por el lapso de siete semanas, formarán parte de un estudio que busca detectar efectos adversos de la vacuna.

A estos profesionales se les pedirá que lleven registros diarios luego de recibir la primera de las dos inyecciones que conforman la vacuna. De los doce profesionales entre médicos y enfermeras que se vacunaron el día de hoy, ninguno informó de efectos secundarios.

En un esfuerzo por informar a la ciudadanía sobre los diversos aspectos de la vacuna y del proceso de vacunación, diversos medios han comenzado a publicar cuestionarios de preguntas y respuestas. A continuación,  les proporcionamos el cuestionario publicado por la Agencia de Noticias Kyodo.

 

P: ¿Qué son las vacunas?

R: Las vacunas protegen a una persona de enfermedades infecciosas, por lo general introduciendo una parte debilitada o inofensiva de un patógeno en el cuerpo y activando el sistema inmunológico para crear anticuerpos. Cuando la persona está expuesta al patógeno en el futuro, el sistema inmunológico sabe crear los anticuerpos que pueden defenderse contra él.

 

P: ¿Qué tipo de vacunas COVID-19 existen?

R: La primera vacuna COVID-19 aprobada para su uso en Japón fue desarrollada por la farmacéutica estadounidense Pfizer Inc. y BioNTech SE de Alemania. Es un nuevo tipo llamado vacuna de ARN mensajero, o ARNm, que utiliza material genético en lugar de parte de un patógeno para crear anticuerpos. Ha sido autorizado para su uso para personas mayores de 16 años.

De las otras dos vacunas para las que Japón tiene acuerdos de suministro, la desarrollada por Moderna Inc. también es una vacuna de ARNm, mientras que la de AstraZeneca Plc usa una versión modificada de un virus del resfriado común. Las tres consisten en dos inyecciones administradas con semanas de diferencia.

Se ha demostrado que las vacunas Pfizer y Moderna son altamente efectivas para prevenir COVID-19, y ambas tienen una tasa de eficacia de alrededor del 95 por ciento en ensayos clínicos en etapa tardía realizados en el extranjero. Esto significa que las personas que se inyectaron tenían 20 veces menos probabilidades de desarrollar síntomas en comparación con las que no lo hicieron.

Pero también son difíciles de manipular, por lo que deben almacenarse a temperaturas bajo cero hasta que estén listas para usarse. La vacuna Pfizer debe mantenerse alrededor de menos 75 C y la de Moderna alrededor de menos 20 C en congeladores especializados.

La vacuna AstraZeneca, por otro lado, tiene una tasa de eficacia ligeramente más baja de alrededor del 70 por ciento. Esto sigue siendo más eficaz que las vacunas contra la influenza, que tienen una tasa de eficacia de entre el 40 y el 60 por ciento, y la vacuna AstraZeneca tiene la ventaja de poder almacenarse entre 2 y 8 C.

 

P: ¿Por qué es importante vacunarse?

R: Los expertos en salud dicen que lograr la inmunidad colectiva, donde suficientes personas en una población son inmunes al COVID-19, ya sea a través de vacunas o una infección previa, es clave para vencer la pandemia. Si bien no está claro si las vacunas disponibles actualmente protegen contra infecciones asintomáticas, pueden prevenir o mitigar síntomas que de otro modo podrían poner en peligro la vida o tener efectos duraderos en la salud.

 

P: ¿Cuáles son los riesgos para la salud?

R: Los efectos secundarios comunes de las vacunas COVID-19 son dolor e hinchazón en el brazo donde se aplicó la inyección, fiebre, escalofríos, cansancio y dolores de cabeza.

En casos raros, las personas han experimentado reacciones alérgicas graves, también conocidas como anafilaxia, después de recibir una vacuna. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Esto ocurrió en aproximadamente dos a cinco personas por millón en los Estados Unidos.

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar de Japón dice que no hay datos suficientes sobre el efecto que tienen las vacunas COVID-19 en las mujeres embarazadas y que deben recibir inyecciones cuando «se considera que los beneficios superan los riesgos».

 

P: ¿En qué orden Japón está vacunando a la gente?

R: Un grupo inicial de 40.000 trabajadores de la salud comenzó a recibir la vacuna Pfizer el miércoles, la mitad de los cuales participa en un estudio de siete semanas para rastrear los posibles efectos secundarios. Otros 3,7 millones de trabajadores sanitarios de primera línea comenzarán a recibir vacunas en marzo.

A continuación, estarán 36 millones de personas de 65 años o más que recibirán un cupón por correo antes de que llegue su turno en abril, seguidas de las personas con problemas de salud subyacentes como diabetes y las que trabajan en centros de atención para personas mayores, y finalmente la población en general.

Pueden producirse retrasos, por ejemplo, si los municipios tienen problemas para administrar inyecciones o si los nuevos controles de exportación de la Unión Europea retrasan los futuros envíos de dosis.

Los residentes extranjeros serán elegibles en el mismo orden de prioridad que los ciudadanos japoneses, siempre que estén registrados en un municipio. Los diplomáticos y sus familias organizarán las tomas a través de sus embajadas.

 

P: ¿Dónde se realizan las vacunaciones?

R: Cada municipio está adoptando su propio enfoque. Algunos están estableciendo sitios de vacunación a gran escala en auditorios y gimnasios, mientras que otros se están enfocando en que las clínicas locales administren vacunas de manera individual.

Muchos municipios están empleando una combinación de los dos, y algunos, incluida la ciudad de Iwata en la prefectura de Shizuoka, planean lanzar soporte telefónico multilingüe para su gran población de residentes extranjeros.

 

P: ¿Las vacunas son gratuitas?

R: El gobierno está pagando las vacunas para los 126 millones de habitantes de Japón, incluidos los residentes extranjeros. La ciudad de Mito, en la prefectura de Ibaraki, está distribuyendo billetes de taxi para que las personas con discapacidad y los ancianos vayan a los lugares de vacunación.